La meningitis es una enfermedad que en sólo 24 horas puede tener consecuencias devastadoras.

La meningitis se caracteriza por una inflamación de las meninges que puede estar provocada por diferentes causas, en la mayoría de los casos son de origen vírico y su evolución suele ser buena, sin embargo hay un porcentaje de meningitis bacterianas que, aunque no es alto sí que deja secuelas y es potencialmente mortal.

24 de Abril, Día mundial de la Meningitis

Aunque puede aparecer a cualquier edad, la meningitis es más frecuente en niños por lo que hay que estar atentos a los síntomas que nos hagan sospechar de esta enfermedad ya que la pronta instauración de un tratamiento antibiótico varía mucho el pronóstico.

Las manifestaciones clínicas de la meningitis en los niños son:

  • Fiebre alta
  • Dolor de cabeza
  • Rigidez en la nuca
  • Falta de apetito e irritabilidad
  • Nauseas y vómitos
  • Fotosensibilidad
  • Fontanelas abultadas
  • Irritabilidad y cambios en la consciencia
  • Apatía y somnolencia
  • Erupciones cutáneas

La meningitis no están causadas por un solo germen y esta es una de las razones que dificultan el desarrollo de vacunas, hay 12 serotipos de meningococos, de los cuales 5 causan la mayoría de las meningitis en el mundo. En la actualidad contamos con las siguientes vacunas:

Meningococo A: en España su incidencia es muy baja, sólo está recomendado vacunar si se viaja a zonas endémicas como Africa en una vacuna tetravalente que también protege frente al C, W e Y.

Meningococo B: el 70% de las meningitis en España están causadas por él. La vacuna comercializada es Bexsero que no está financiada por la Seguridad Social pero si que se recomienda a todas las edades especialmente a los menores de 5 años.

Meningococo C: es una vacuna financiada e incluida en el calendario vacunal español desde hace 18 años lo que ha hecho bajar las tasas de meningitis por meningococo C. Las dosis se ponen a los 4 meses, 12 meses y 12 años.

Meningococo W e Y: desde el año 2002 se ha ido extendiendo por Europa y está incluida en el calendario vacunal de Reino Unido desde 2015. En España es de venta libre desde 2017 aunque no está financiada por la Seguridad Social. El Comité Asesor de Vacunas de la AEP recomienda dar información a las familias sobre esta vacuna y la administración individualizada a niños y adolescentes, en particular en las siguientes circunstancias:

  • Adolescentes a partir de los 14 años(14-18) que vayan a residir en países en los que la vacuna esté indicada, como EE. UU. o Reino Unido.
  • Mayores de 6 semanas de vida, en caso de viajar a países con elevada incidencia de enfermedad meningocócica invasiva (EMI) por los serogrupos incluidos en la vacuna.
  • Mayores de 6 semanas de vida con factores de riesgo de EMI:
    • Asplenia anatómica o funcional. (falta de bazo)
    • Déficit de factores del complemento.
    • Tratamiento con eculizumab.
    • Episodio previo de EMI por cualquier serogrupo.
    • Contactos de un caso índice de EMI por serogrupo A, W o Y.

Las vacunas funcionan y son seguras, este es el mensaje con el que trabajamos las enfermeras escolares, informando desde el respeto a los padres para que tomen decisiones responsables y basadas en la evidencia científica con respecto a la salud de sus hijos.

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